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The Coffee Industry in Chiriqui Panama

Chiriqui Panama

By  Larke Newell

English (Español abajo)

BREAKING NEWS FOR PANAMANIAN COFFEE:

In the online worldwide coffee auction held recently a single pound of Panamanian specialty coffee was purchased for the record breaking price of $601.00.  This is the highest price ever paid for a pound of coffee, in the world.  This delicious brew was grown on the coffee finca Hacienda La Esmeralda, owned and operated by the Peterson family, second and third generation coffee growers in Panama.
Breathe deeply.  Take a sip.  Savor the rich, robust flavor and aroma.  Nothing quite compares with that initial assault to the senses of your morning java.  Especially if it is Panamanian grown coffee.  Even better if you brewed it right here in Panama.

Chiriqui province is home to many coffee plantations, most of them in and around the Boquete and Volcan areas.  This is due to the ideal conditions such as high elevation, cool nights, brisk winds, and volcanic soil.  Coffee fincas (farms) run the gamut from small “hobby” growers to huge, sophisticated specialty coffee operations, resulting in Panamanian coffee being prized throughout Europe, Japan, and other countries.  Some varieties, such as geisha, bring shockingly high prices at coffee auctions worldwide.

Coffee growing in Panama began in the early nineteenth century, the initial plants being brought here by a retired sea captain.  The 1905 census revealed that there were from five to eight growers by that time.  During the ensuing years very little focus was directed on any specific flavor until the influx of ex-pats from the US and Canada a few decades ago.  Thus began the  coffee plant cross breeding and experimentation that set Panama apart as a coffee producing country.  Quality rather than quantity became the objective.

Over five coffee varieties are now produced in this country.  One of these, geisha coffee, is recognizable by its elongated beans (cherries, as they are correctly called).  No, contrary to popular belief, coffee beans do not start out being that lovely soft brown color, but bright red while on the plants).  This high quality variety is very popular and enjoyed by coffee enthusiasts around the world.  It has a floral, yet fruity aroma and a full-bodied taste.  Hacienda La Esmeralda produces some of the finest geisha coffee in the world and has won numerous international competitions.
Each year a particularly prestigious event is held in Boquete, Chiriqui, Panama.  Called “The Best of Panama”, it is the yearly gathering of an international tasting event organized by the Specialty Coffee Association of Panama.  Its goal is to rank the many talented coffee producers in this small country.

Coffee experts from all over the world observe the eighteen judges as they test each entry for taste, aroma, body, and consistency.
Coffee growers in Panama all agree that there are three things that contribute to making their coffee unique:

1.       Culture – the heritage of this industry began with the Ngobe Bugle indigenous tribes who have always been involved in each and every part of the coffee process, as they remain to this day.

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2.      Environment – favorable conditions as described above.
3.      Farmers – Panamanian coffee farms are worked manually.  Many of them not only grow and harvest their own crops but follow the process through to the end product.
Some of the larger coffee finca owners, such as Dos Jefes, among others, have opened up their organizations in order to allow the public to view the process from harvesting to processing to roasting.  And, of course, to tasting the final product.
In celebration of this popular and beloved industry, the town of Boquete holds an event each year called the Boquete Flower and Coffee Festival.  Usually held in January, it has been ongoing for nearly fifty years.  It provides locals and tourists by the thousands with the chance to view stunning arrays of the glorious varieties of home grown blossoms that are the pride and joy of the area, along with offering samples of a myriad of  local coffee brands.

Coffee…just one more reason to come to Panama.  Even Starbucks is a leading purchaser of Panamanian coffee.

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Español (English above)

By  Larke Newell

NOTICIA: EL CAFÉ PANAMEÑO

En la subasta online de café en línea celebrada recientemente una sola libra de café especial panameño fue comprado por el precio récord de $601.00. Este es el precio más alto jamás pagado por una libra de café, en el mundo. Esta deliciosa cerveza fue cultivada en la finca de café Hacienda La Esmeralda, propiedad- operada por la familia Peterson, productores de café de la segunda y tercera generación en Panamá.

Respira profundamente. Toma un sorbo. Saboree el rico  sabor y aroma. Nada se compara con este café a los sentidos de su mañana. Especialmente si es café panameño. Incluso mejor si lo fabrican aquí mismo en Panamá.
La provincia de Chiriquí es el hogar de muchas plantaciones de café, la mayoría de ellas están alrededor de las áreas de Boquete y Volcán. Esto es debido a las condiciones ideales tales como elevación, noches frescas, vientos fuertes, y suelo volcánico. Las fincas de café (granjas) abarcan desde pequeños productores de “hobby” hasta grandes y sofisticadas operaciones de café especializado, lo que hace que el café panameño sea apreciado en toda Europa, Japón y otros países. Algunas variedades, como geisha, traen precios asombrosamente altos en las subastas del café por todo el mundo.

El cultivo del café en Panamá comenzó a principios del siglo XIX, siendo las primeras plantas traídas aquí por un capitán retirado del mar. El censo de 1905 reveló que había entre cinco y ocho productores en ese momento. Durante los años siguientes, muy poco enfoque se dirigió a cualquier sabor específico hasta la afluencia de ex-pats de los EE.UU. y Canadá hace unas décadas. Así comenzó el cultivo de café cruzado y la experimentación que marcó a Panamá como un país productor de café. La calidad más que la cantidad se convirtió en el objetivo.
Actualmente se producen más de cinco variedades de café en este país. Uno de ellos, el café de geisha, es reconocible por sus frijoles alargados (cerezas, como se les llama correctamente). No, contrariamente a la creencia popular, los granos de café  empiezan a ser encantador por su color marrón suave, pero de color rojo brillante mientras que en las plantas). Esta variedad de alta calidad es muy popular y disfrutada por los amantes del café en todo el mundo. Tiene un aroma floral, pero afrutado y un sabor formidable. Hacienda La Esmeralda produce algunos de los mejores cafés de geisha del mundo y ha ganado numerosos concursos internacionales.

Cada año se celebra un evento particularmente prestigioso en Boquete, Chiriquí, Panamá. Llamada “Lo Mejor de Panamá”, es la reunión anual de un evento internacional de degustación organizado por la Asociación de Cafés Especiales de Panamá. Su objetivo es clasificar a los muchos productores de café con talento en este pequeño país.

Expertos en café de todo el mundo observan a los dieciocho jueces mientras prueban cada entrada por gusto, aroma, cuerpo y consistencia.
Los productores de café en Panamá están de acuerdo en que hay tres cosas que contribuyen a hacer su café único:

1. La cultura – el patrimonio de esta industria comenzó con las tribus indígenas Ngobe Bugle que siempre han estado involucradas en todas y cada una de las partes del proceso del café, como siguen siendo hasta el día de hoy.
2. Entorno – condiciones favorables descritas anteriormente.
3. Agricultores – Las granjas panameñas de café se trabajan manualmente. Muchos de ellos no sólo crecen y cosechan sus propios cultivos sino que siguen el proceso hasta el producto final.
Algunos de los dueños más grandes de fincas cafetaleras, como Dos Jefes, entre otros, han abierto sus organizaciones para permitir al público ver el proceso desde la cosecha hasta el procesamiento. Y, por supuesto, para degustar el producto final.
En conmemoración de esta popular y amada industria, la ciudad de Boquete celebra cada año un evento llamado el Festival de las Flores y el Café de Boquete. Por lo general se celebró en enero, que ha estado en curso durante casi cincuenta años. Proporciona a los lugareños ya los turistas por millares la posibilidad de ver arreglos magníficos de las variedades gloriosas de las flores caseras que son el orgullo y la alegría de la zona, junto con muestras de ofrecimiento de una miríada de marcas locales del café.
Café … sólo una razón más para venir a Panamá. Incluso Starbucks es un comprador líder de café panameño.

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Chiriqui Province. Panama / Provincia de Chirquí. Panamá

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